Come combattere la nostra epidemia di obesità

Come combattere la nostra epidemia di obesità

La BBC Radio mi ha intervistato di recente sull’etica di una proposta del governo di Portorico per multare i genitori di bambini in sovrappeso. Consapevole del fatto che una volta ero un bambino in sovrappeso, il conduttore mi ha chiesto se incolpavo i miei genitori per le mie precarie condizioni di salute. La sua domanda mi ha lasciato a chiedermi: “Quando si tratta di obesità infantile, perché spesso ci preoccupiamo più di dare la colpa a qualcuno che di trovare una soluzione?

A questo punto, abbiamo visto tutti abbastanza documentari per identificare i colpevoli dell’epidemia di obesità infantile: lobbisti alimentari aziendali che spingono prodotti confezionati con zucchero lavorato, genitori negligenti o non istruiti che premiano e placano i loro figli con cibi grassi, e un letargo comune che ha coltivato una generazione più interessata ad Angry Birds che all’esercizio fisico. Come nazione, scodinzoliamo le dita contro questi soliti sospetti. Chiediamo il cambiamento – se non per il bene della felicità dei nostri figli, che per evitare l’incombente onere finanziario che inevitabilmente si ripercuoterà sul nostro sistema sanitario. Eppure i progressi sono lenti. Perdiamo peso e ci ricadono. Per gli americani questo ciclo è diventato fin troppo familiare, di routine e stanco. Alla fine, tutti noi soccombiamo alla tentazione del cibo spazzatura commerciale e proviamo l’inevitabile vergogna del fallimento. Così, per sentirci meglio, mangiamo di più, cercando nel frattempo qualcun altro che si prenda la colpa, chiunque tranne noi stessi.

Come nazione, l’ingrediente essenziale di cui moriamo di fame è la responsabilità personale. Non faccio questa affermazione come dietologo o come ragazzo nutrito con il cucchiaio da una madre che non ha mai permesso l’uso di cibo spazzatura in casa. Parlo come una persona nata e cresciuta in Oklahoma, lo stato con il più basso consumo di frutta e verdura della nazione. Ho lottato con il mio peso da quando ho abbottonato il mio primo paio di jeans “husky” in terza elementare. Ero il bambino che sbucciava l’impanatura del pollo popcorn che avevo comprato in mensa. Per i miei coetanei magri della scuola media, benedetti dal metabolismo di un atleta, ero una stramba. Ai loro occhi, la mia dieta Atkins auto-assegnata era l’equivalente del cannibalismo-estero e, in definitiva, imperdonabile. Si sono assicurati che io sapessi di non essere il benvenuto al loro tavolo (non si può sopportare di avere così tante crocchette di patate gettate a testa in giù prima di sradicare).

Sono andato al college, dove ho continuato a lottare con il peso. Quando mi sono laureato alla USC con una laurea in produzione cinematografica, pesavo più di 265 chili. Non dimenticherò mai di essere tornato a casa dopo la laurea. Mia madre mi confessò una profonda preoccupazione per quanto ero diventato grande. Dopo la nostra conversazione, mi sedetti sotto la doccia, gobbo nella sconfitta, e contai i rotoli di grasso nel mio stomaco. Ero vittima del mio ambiente. Il mio peso era la conseguenza della mia educazione. È stata colpa dei miei genitori. Mi convinsi che le inadeguatezze dell’ambiente che mi circondava determinavano la mia condizione, non le mie scelte personali. Come un tossicodipendente, non mi assumevo alcuna responsabilità per i miei impulsi e per il fatto che non potevo rifiutarli. Se solo potessi essere isolato dalla mia realtà, come i concorrenti di The Biggest Loser. Allora potrei finalmente ottenere un vero cambiamento.

La mia famiglia ha guardato The Biggest Loser della NBC, giunto alla sedicesima stagione, fin dall’inizio dello show. Insieme, ci siamo riuniti intorno alla televisione, abbiamo cantato la sigla d’apertura, e abbiamo guardato i concorrenti sudare, urlare e piangere la loro strada verso il successo, misurato prevalentemente (se non del tutto) dalla scala. Mentirei se non confessassi di invidiare i concorrenti. I miei genitori e i miei fratelli e sorelle hanno fatto eco alla mia gelosia. Ci siamo consolati al pensiero che anche noi potremmo cambiare la nostra vita se solo ci venissero concessi pari privilegi: un cuoco personale per soddisfare le nostre esigenze nutrizionali, per non parlare del tempo lontano dal lavoro o dalla scuola per dare al nostro corpo tutta l’attenzione che merita (ma che non sembra mai ricevere).

A differenza della mia famiglia, mi sono rifiutato di fare la parte della vittima. Nonostante le sfide imposte dal mio ambiente, ho deciso di fare un cambiamento personale. Per me, il catalizzatore è stato Wii Fit, una forma di gioco exer-gaming. Considerando che sono cresciuto come un giocatore che meritava autostima in base al mio punteggio elevato (come una scala), sono rimasto costernato quando ho raggiunto una posizione da principiante sulla più recente piattaforma Nintendo, ora che il mio corpo era il controller. La mia propensione a rincorrere la perfezione, unita al mio naturale amore per i videogiochi, mi ha spinto a giocare fino a quando il gioco mi ha assegnato cinque stelle in ogni sfida. Senza esserne veramente consapevole, ho perso venti chili in un’estate. La mia trasformazione ha ispirato un’epifania: il successo non è una questione di perdita di peso. Si tratta di trovare un’attività che ti mantiene attivo e che ti rende felice.

Bite Size incarna questo semplice messaggio attraverso le storie di quattro bambini obesi di diversa estrazione che lottano per la loro salute un giorno alla volta. Piuttosto che proiettare colpe, questi bambini incarnano il nostro potenziale intrinseco di diventare la visione che sogniamo. A tutti coloro che dicono che l’ambiente è l’unico colpevole dell’obesità infantile, rispondo che ho visto un ragazzino di 12 anni di 290 chili, a cui è stato diagnosticato il diabete di tipo 2, superare genitori negligenti e un ambiente alimentare tossico, spinto unicamente dalla passione di giocare a calcio da professionista e rendere orgoglioso il suo allenatore. Ora un sedicenne di 16 anni non deve più fare iniezioni di insulina per regolare la glicemia. Infatti, è completamente senza farmaci. Si chiama Davion. È il mio eroe, ed è una delle quattro stelle che incontrerai quando guarderai Bite Size.

Su Internet troverete anche molti siti web dedicati al tema della perdita di peso. E ‘una buona idea controllare loro per consigli su come perdere peso e trovare consigli su integratori per aiutarvi a raggiungere questo obiettivo. Questi siti web possono essere:

In definitiva, quando si tratta di obesità, la colpa è tua e tu sei la soluzione. Non importa quali siano le limitazioni percepite imposte dalle nostre circostanze, dalla classe o dalla razza, le nostre scuse saranno sempre superate dalle opportunità disponibili nella nostra comunità locale. Trovate un’attività fisica che amate, condividete la vostra passione con i vostri genitori o con i vostri modelli e incorporatela nella vostra vita quotidiana. La routine diventa un’abitudine, e presto il cambiamento che un tempo consideravate forzato vi sembrerà privo di sforzo.

Assumersi delle responsabilità è difficile, ma è qualcosa che ho visto fare a quattro coraggiosi dodicenni nel corso di quattro anni. Da adulto, qual è la sua scusa? Impara dal loro esempio, e dal mio, e riprendi il controllo della tua salute. Non mettere la colpa, e quindi il potere, nelle mani di burocrati corrotti e di genitori che, il più delle volte, sono vittime alla pari di un sistema alimentare rotto. La domanda cambia con il vostro dollaro. Non dovete fare acquisti biologici, ma acquistate cibi locali e cibi interi (un solo ingrediente). Cucinate a casa e godetevi il dolce sapore di un pomodoro ciliegio maturo coltivato nel vostro orto comunitario. Vi garantisco che ha un sapore molto migliore della sconfitta.

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